هل قامت ناسا بتزييف الهبوط على القمر؟ هل تخفي الحكومة المريخيين في المنطقة 51؟ هل ظاهرة الاحتباس الحراري مجرد خدعة؟ الجواب على هذه الأسئلة هو “لا”، ومع ذلك فإن هناك ثقافة فرعية ملتزمة من منظري المؤامرة تجادل بقوة بعكس ذلك.

يرفض العديد من العلماء أصحاب نظرية المؤامرة ويعتبرونهم مصابين بجنون العظمة والوهم. تدعم البيانات النفسية قضيتهم: فالأشخاص الذين لديهم أفكار مؤامرة هم أيضًا أكثر ميلًا إلى التفكير بجنون العظمة والفصام، وهو شكل خفيف من الفصام. وكما قال تيموثي ميلي، خبير نظرية المؤامرة من جامعة ميامي، فإن هذه المعتقدات غالبا ما يتم رفضها باعتبارها “رؤى غير قابلة للتصديق لمجموعة مجنونة”.

ومع ذلك، فمن المثير للدهشة أن هذه الأفكار المناهضة للمؤسسة منتشرة على نطاق واسع. وفقا لاستطلاع وطني نشرته مؤسسة Public Policy Polling في أبريل الماضي، يعتقد 37% من الأمريكيين أن ظاهرة الاحتباس الحراري مجرد خدعة، ويعتقد 21% أن الحكومة الأمريكية تخفي أدلة على وجود كائنات فضائية، ويشك 28% في وجود قوة نخبوية سرية. يخطط للسيطرة على العالم بعد ساعات فقط من تفجير ماراثون بوسطن، اقترح الناس، في مقاطع فيديو على موقع يوتيوب وفي أماكن أخرى على شبكة الإنترنت، أن الهجوم ربما كان عملاً داخلياً، بل وحتى أن الحدث برمته كان مجرد خدعة.

ومع أن الكثير من الناس ينسبون إلى تفسيرات مدعومة بشكل ضعيف للأحداث الإخبارية، فإن الإيمان بنظريات المؤامرة لا يمكن أن يكون مجرد عرض من أعراض المرض. إن التشكيك في السلطة الرسمية يشكل أهمية بالغة بالنسبة للديمقراطية العاملة، كما أظهرت لنا مؤخراً جهود المراقبة الإلكترونية التي تبذلها وكالة الأمن القومي. ومع ذلك، تشير البيانات الجديدة إلى أن نظريات المؤامرة يمكن أن تقلل من المشاركة العامة، مما يؤدي إلى تآكل الاهتمام بالقضايا ذات الأهمية السياسية الكبيرة. إن التوصل إلى فهم أفضل لسبب استمرار هذه الأفكار يمكن أن يساعدنا في ابتكار طرق جديدة لمكافحة المعلومات الخاطئة.

الاعتقاد بنظريات المؤامرة

أولاً، ملاحظة حول المصطلح: نظرية المؤامرة ليست بالطبع نظرية بالمعنى العلمي للكلمة. في العلوم، النظرية هي تفسير لظاهرة تم إثباتها من خلال التجارب والاختبارات وأصبحت مقبولة من قبل معظم الخبراء في المجال ذي الصلة، مثل النظرية النسبية أو نظرية التطور. يقترح منظرو المؤامرة، دون جمع بيانات دقيقة لدعم قضيتهم، أن الأشخاص أو المجموعات القوية يخططون سرًا لتحقيق هدف شرير.

إحدى النتائج الثابتة في الأبحاث حول نظرية المؤامرة هي أن أولئك الذين يميلون نحو أحد هذه التفسيرات المميزة من المرجح أيضًا أن يعتنقوا تفسيرات أخرى. تدعم هذه الملاحظة الفرضية التي وضعها في الأصل عام 1994 عالم الاجتماع تيد جورتزل من جامعة روتجرز، والتي مفادها أن أي معتقد تآمري يعمل كغذاء لمزيد من التفكير الهامشي. بمجرد أن يقرر شخص ما أن السلطة الرسمية مخادعة في حالة واحدة، قد تبدو أحداث عالمية مزعجة أخرى لها أصول مخفية مماثلة.

ومن الأمثلة على ذلك التعليق على تفجيرات بوسطن الذي ألقاه أليكس جونز، وهو من أصحاب نظرية المؤامرة الصريحة. وفي مناقشة الهجمات على الماراثون، ذكّر جمهوره بأن اثنتين من الطائرات المختطفة في 11 سبتمبر قد طارتا من بوسطن. علاوة على ذلك، أشار إلى أن التفجير قد يكون ردًا على الانخفاض المفاجئ في سعر الذهب أو جزءًا من مؤامرة حكومية لتوسيع نطاق اختصاص إدارة أمن النقل لتشمل الأحداث الرياضية. إنه لا يشتبه في وجود مكائد في العديد من الحوادث فحسب، بل يربط أيضًا بينها.

إن استعداده لتقديم تفسيرات متعامدة للمأساة التي وقعت في بوسطن يوضح وجهًا آخر من جوانب تفكير المؤامرة: فقد ينتهي الأمر بالشخص إلى اعتناق معتقدات متناقضة. في دراسة أجراها علماء النفس مايكل ج. وود، وكارين إم. دوغلاس، وروبي إم. ساتون من جامعة كينت في إنجلترا عام 2011، طلبوا من طلاب الجامعات أن يقيموا على مقياس من 1 إلى 7 مدى قوة دعمهم للرواية الرسمية عن وفاة أسامة بن لادن. في غارة عسكرية. ومن المثير للدهشة أن الأشخاص الذين شككوا في تقرير الحكومة واعتقدوا بدلاً من ذلك أن بن لادن كان ميتاً بالفعل وقت الغارة كانوا أكثر احتمالاً من غيرهم للادعاء بأنه لا يزال على قيد الحياة. وأدى تحليل الآراء حول وفاة الأميرة ديانا إلى صراع منطقي مماثل: فالاعتقاد بأنها زيفت موتها كان مرتبطا بشكل كبير بالاشتباه في أن أعداء دودي الفايد التجاريين قد خططوا لقتل الزوجين.

وخلص تحليل الدراسة إلى أن الناس لا يميلون إلى الإيمان بنظرية المؤامرة بسبب تفاصيل المخطط، بل لأنهم يمتلكون معتقدات عليا تدعم التفكير المؤامرة بشكل عام. إن انعدام الثقة القوي في السلطة سيكون أحد هذه العدسات الأيديولوجية الشاملة. في نظام معتقد حيث السلطات غير جديرة بالثقة بشكل أساسي، يمكن أن تبدو التفسيرات البديلة – حتى الغريبة والمتناقضة – للأحداث المثيرة للقلق معقولة، طالما أنها تتفق مع التشكيك تجاه السلطات القائمة.

التشكك في العلم يقود إلى الإيمان بنظريات المؤامرة

قد يكون من السهل رفض أولئك الذين يزعمون أن مكتب التحقيقات الفيدرالي كذب بشأن اغتيال جون كنيدي أو أن مدينة روزويل بولاية نيو مكسيكو استضافت ذات يوم زوارًا من خارج كوكب الأرض. ومع ذلك، فإن انعدام الثقة العميق في السلطة لدى هؤلاء الأشخاص يمتد أيضًا إلى عالم العلم. فعندما يشكك أكثر من ثلث السكان في صحة استنتاجات علماء المناخ، كما أظهرت أرقام استطلاعات السياسة العامة، فإن التداعيات على المجتمع قد تكون خطيرة. في بحث نُشر في شهر مايو الماضي، قام عالم النفس ستيفان ليفاندوفسكي من جامعة أستراليا الغربية وزملاؤه بالتحقيق في العلاقة بين قبول العلم وأنماط التفكير المؤامرة. قاموا بتجنيد المشاركين من مدونات المناخ وركزوا أبحاثهم على أنظمة المعتقدات لهذه الفئة الفرعية من السكان. وتشير النتائج التي توصلوا إليها إلى أن القبول بنظريات المؤامرة المتعددة يتنبأ برفض الاستنتاجات العلمية المهمة، ليس فقط فيما يتعلق بعلم المناخ، بل أيضا بشأن الحقائق الراسخة مثل أن التدخين يمكن أن يسبب سرطان الرئة وأن فيروس نقص المناعة البشرية يؤدي إلى مرض الإيدز.

بالإضافة إلى زرع الشكوك حول المبادئ العلمية، فإن الإيمان بنظريات المؤامرة يمكن أن يؤدي بالأفراد إلى الانفصال عن الموضوعات ذات الأهمية الاجتماعية والسياسية. في منشور عام 2013، قدم دوغلاس وطالب الدراسات العليا بجامعة كينت دانييل جولي تصريحات للمشاركين في دراستهم تدعم نظريات المؤامرة المختلفة، بما في ذلك نظرية الشك المناخي. ووجدوا أن الأشخاص الذين تلقوا معلومات تؤكد فكرة أن الانحباس الحراري العالمي مجرد خدعة كانوا أقل استعدادا للانخراط سياسيا وتنفيذ تغييرات سلوكية، مثل الحد من انبعاثات الكربون.

وهذه النتيجة مثيرة للقلق لأنها تشير إلى أنه حتى الدفاعات السريعة عن نظريات المؤامرة يمكن أن تزرع بذور عدم الثقة وتحول الانتباه عن القضايا العلمية والسياسية والاجتماعية الحاسمة. إن الكتب المشهورة مثل كتاب جيمس إنهوف، عضو مجلس الشيوخ عن ولاية أوكلاهوما، بعنوان “أعظم خدعة: كيف تهدد مؤامرة الانحباس الحراري العالمي مستقبلك”، قد يؤدي بمهارة إلى تآكل الدعم الشعبي للتدخلات التي من شأنها إبطاء تغير المناخ – حتى دون قراءتها. في الواقع، من الصعب للغاية إبطال نظريات المؤامرة لأن أي جهد لدحضها يؤدي إلى آثار جانبية مؤسفة تتمثل في إضفاء الشرعية عليها في نفس الوقت. وقد يكون الحل ببساطة هو نشر الأدلة العلمية الصارمة على أوسع نطاق ممكن على أمل أن يصبح عامة الناس في نهاية المطاف أقل عرضة لوجهات النظر العالمية غير القابلة للتصديق.

جادل الفيلسوف كارل بوبر بأن مغالطة نظريات المؤامرة تكمن في ميلها إلى وصف الأحداث الصادمة كما هو مخطط لها، وبالتالي التقليل بشكل كبير من الطبيعة العشوائية والعواقب غير المقصودة للعديد من الإجراءات السياسية والاجتماعية. كان بوبر يصف التحيز المعرفي الذي يشير إليه علماء النفس عادة على أنه خطأ الإسناد الأساسي: عادة المبالغة في تقدير القصد وراء تصرفات الآخرين.

إحدى الوظائف المحتملة لهذا التحيز المعرفي هي مساعدة الناس على فهم العالم من خلال تقديم تفسيرات بسيطة للأحداث المعقدة. أظهر عدد من الدراسات أن الإيمان بنظريات المؤامرة يرتبط بمشاعر العجز وعدم اليقين. على سبيل المثال، أظهرت دراسة كبيرة أجرتها جينيفر ويتسون من جامعة تكساس في أوستن وآدم جالينسكي من جامعة نورث وسترن في عام 2008 أن المشاركين الذين يفتقرون إلى السيطرة كانوا أكثر عرضة لإدراك أنماط وهمية، بما في ذلك المؤامرات. لاحظ المؤلفون أن مراقبة الأنماط التي لا يوجد بها شيء يسد الحاجة إلى البنية والتنظيم. وبعبارة أخرى، فإن تبني معتقدات المؤامرة يعيد صياغة العالم باعتباره مكانًا أكثر قابلية للتنبؤ به. فالعدو الملموس يتحمل اللوم عن المشكلات التي قد تبدو مجردة للغاية.

وخير مثال على ذلك هو تغير المناخ. وقد قدر تحليل عام 2013 للأدبيات التي راجعها النظراء حول هذا الموضوع الإجماع العلمي بنسبة 97% لصالح الرأي القائل بأن ظاهرة الاحتباس الحراري الناجمة عن النشاط البشري تحدث. لا شك أن التعامل مع العواقب المترتبة على تغير المناخ قد يستلزم اضطرابات هائلة. إن استبعاد الظاهرة برمتها باعتبارها خدعة هو أمر أكثر ملاءمة من الناحية النفسية من إجراء المقايضات الصعبة التي يتطلبها التخفيف من حدتها. ولكن كما أشار آل جور في عبارته الشهيرة، فإن الحقيقة ليست مريحة دائماً.

نريد أن نعيد لمنطقتنا مجدها السابق.أتريد ذلك أيضاً؟

خلال العصر الذهبي، ساهمت منطقتنا ببعض أكبر الاختراعات والعجائب العلمية في العالم الحديث. نحن نعيد إيقاد روح المعرفة والمجد والأمل التي ألهمت المنطقة خلال هذه الفترة، ونحن بحاجة إليك.

انضم إلينا