عشية عيد الميلاد عام 1979، بدأ الاتحاد السوفييتي غزو أفغانستان، جارته في آسيا الوسطى من الجنوب. أولاً، قامت بإسقاط قوات النخبة جواً في المدن الأفغانية الرئيسية. وبعد فترة وجيزة، نشرت فرقًا آلية عبر الحدود. وفي غضون أيام، قام الكي جي بي، الذي تسلل إلى القصر الرئاسي الأفغاني، بتسميم الرئيس ووزرائه، مما ساعد في إطلاق انقلاب مدعوم من موسكو لتنصيب زعيم دمية جديد، بابراك كرمل. وأدى الغزو إلى اندلاع حرب أهلية وحشية استمرت تسع سنوات في أفغانستان.

وبحلول الوقت الذي انسحبت فيه آخر القوات السوفييتية في أوائل عام 1989، عائدة عبر جسر الصداقة المسمى على نحو مثير للسخرية، كان الصراع قد أودى بحياة ما يقدر بنحو مليون مدني ونحو 125 ألف مقاتل أفغاني وسوفيتي ومقاتلين آخرين. لقد أحدثت الحرب دماراً هائلاً، ليس فقط في أفغانستان، بل وأيضاً في الاتحاد السوفييتي، الذي تعرض اقتصاده وهيبته الوطنية لهزيمة نكراء. ستساهم هذه المغامرة العسكرية بشكل كبير في انهيار الاتحاد السوفييتي وتفككه لاحقًا.

ومنذ أوائل القرن التاسع عشر فصاعداً، أصبحت أفغانستان بيدقاً جيوسياسياً فيما أصبح يعرف باسم “اللعبة الكبرى” بين إمبراطوريتي روسيا القيصرية وبريطانيا العظمى. خوفاً من أن يؤدي توسع روسيا القيصرية في آسيا الوسطى إلى جعلها قريبة بشكل خطير من حدود الهند، جوهرة الإمبراطورية البريطانية، خاضت بريطانيا ثلاث حروب في أفغانستان للحفاظ على منطقة عازلة ضد التعدي الروسي.

ولم تغير الثورة الروسية عام 1917 ولا نهاية الحكم الاستعماري البريطاني في الهند الأهمية الجيوسياسية لأفغانستان. في عام 1919، وهو العام الذي حصل فيه الأفغان على الاستقلال لإدارة سياستهم الخارجية الخاصة، أصبح الاتحاد السوفييتي أول دولة تقيم علاقات دبلوماسية مع أفغانستان، والتي كانت بدورها من أوائل الدول التي اعترفت رسميًا بالحكومة البلشفية.

وعلى مدار العقود اللاحقة، قدم الاتحاد السوفييتي مساعدات اقتصادية وعسكرية لأفغانستان المحايدة. وعندما تراجعت الإمبراطورية البريطانية بعد الحرب العالمية الثانية وبرزت الولايات المتحدة كقوة عالمية مهيمنة، ظلت أفغانستان على الخطوط الأمامية للحرب الباردة.

أسباب غزو أفغانستان

في عام 1973، أطيح بآخر ملوك أفغانستان في انقلاب على يد ابن عمه وصهره محمد داود خان، الذي شرع في تأسيس الجمهورية. وقد رحب الاتحاد السوفييتي بهذا التحول نحو اليسار، لكن فرحته سرعان ما تلاشت عندما رفض الاستبدادي داود خان أن يكون دمية سوفييتية. خلال اجتماع خاص عام 1977، أخبر الزعيم السوفييتي ليونيد بريجنيف أنه سيواصل توظيف خبراء أجانب من دول خارج الاتحاد السوفييتي. “ستظل أفغانستان فقيرة، إذا لزم الأمر، لكنها حرة في أفعالها وقراراتها”. ومن غير المستغرب أن يرفض القادة السوفييت ذلك. في عام 1978، أطاح حزب الشعب الديمقراطي الأفغاني الشيوعي بداود خان فيما أصبح يعرف بثورة ساور. توفي داود خان و18 من أفراد أسرته.

وعلى الرغم من القيادة الشيوعية اسمياً في أفغانستان، فإن القادة السوفييت ما زالوا غير قادرين على الاسترخاء. واجه نظام حزب الشعب الديمقراطي الأفغاني الجديد، المنقسم وغير المستقر، مقاومة ثقافية شرسة من الزعماء المحافظين والدينيين، ومعارضة في معظم أنحاء الريف الأفغاني للإصلاحات الزراعية الجذرية التي أقرها الشيوعيون. في خريف عام 1979، دبر الثوري حفيظ الله أمين انقلابًا داخليًا لحزب الشعب الديمقراطي الأفغاني أدى إلى مقتل أول زعيم للحزب وبدء فترة حكمه القصيرة والوحشية. وتصاعدت الاضطرابات الوطنية، واشتدت حالة القلق في موسكو.

لقد أثارت الفوضى في أفغانستان قلق القيادة السوفييتية في المقام الأول لأنها زادت من احتمالات لجوء القادة الأفغان إلى الولايات المتحدة طلباً للمساعدة. حذر كبار أعضاء المكتب السياسي بريجنيف في أواخر أكتوبر 1979 من أن أمين سعى إلى اتباع “سياسة أكثر توازناً” وأن الولايات المتحدة كانت تكتشف “إمكانية حدوث تغيير في الخط السياسي لأفغانستان“.

وبعد أسابيع فقط، انضم رئيس الكي جي بي، يوري أندروبوف، إلى وزير خارجية الاتحاد السوفييتي أندريه جروميكو ووزير دفاعه دميتري أوستينوف في دق ناقوس الخطر. لقد أقنعوا بريجنيف بأنه حتى لو لم يحاول الأمريكيون تقويض النفوذ السوفييتي في أفغانستان، فإن نظام أمين القاسي وغير المستقر من شأنه أن يخلق نقاط ضعف يمكن للولايات المتحدة استغلالها لاحقًا. وزعموا أن موسكو يجب أن تتحرك.

ومن المرجح أن هذه التحذيرات وجدت آذاناً متقبلة. قبل عقد من الزمن، في عام 1968، قدم بريجنيف عقيدته الجديدة: تتحمل كل الأنظمة الاشتراكية (الشيوعية الصديقة لموسكو) مسؤولية دعم الآخرين، باستخدام القوة العسكرية إذا لزم الأمر. وكان “مبدأ بريجنيف” بمثابة استجابة لـ “ربيع براغ”، وهي فترة قصيرة من التحرير تحت قيادة زعيم تشيكوسلوفاكيا الجديد ألكسندر دوبتشيك. وحتى خطوات دوبتشيك المتواضعة بعيدًا عن الشيوعية المتشددة قدمت سببًا كافيًا للسوفييت لغزو تشيكوسلوفاكيا واختطافه.

وبحلول عام 1979، قدمت أفغانستان، التي كانت ذات يوم نظاماً متعثراً وصديقاً، فرصة أخرى للاتحاد السوفييتي لفرض عقيدة بريجنيف عسكرياً. وأدرك القادة أن الفشل في التحرك قد يشكك في استعداد السوفييت لدعم أنظمة أخرى على جانبه مما يسمى “الستار الحديدي”، وهو الحدود المادية والإيديولوجية التي تفصل الاتحاد السوفييتي عن بقية أوروبا بعد الحرب العالمية الثانية.

طوال تاريخها، كانت الأراضي الروسية الشاسعة تضم مجموعة واسعة من المجموعات القومية والعرقية التي تسكن أوطانها التاريخية. خلال الحقبة السوفييتية، التي غطت نظاماً قمعياً للسلطة المركزية، كان القادة الشيوعيون يشعرون بالقلق إزاء التحديات الداخلية التي اندلعت في دولهم التابعة ــ وخاصة دول آسيا الوسطى سريعة النمو ذات الأغلبية المسلمة.

في حين صورت الدعاية الحياة السوفييتية على أنها بوتقة انصهار سعيدة ومتعددة الأعراق حيث ازدهرت التقاليد المختلفة في سياق الوحدة الوطنية، فإن الواقع بالنسبة لبعض المجموعات شمل عمليات التطهير والترحيل ومعسكرات العمل. بالنسبة للسوفييت، فإن أي معارضة أو تحول في التحالف من جانب الأفغان – حتى أولئك الذين يزعمون أنهم شيوعيين – يشكل خطر إثارة تحركات مماثلة في الدول المجاورة مثل أوزبكستان وتركمانستان وطاجيكستان، والتي تشترك جميعها في الهوية العرقية والدين والتاريخ مع أفغانستان.

بعد فوات الأوان، من السهل أن نستنتج أن شن غزو لأفغانستان لدعم نظام لا يحظى بشعبية كان مغامرة حمقاء ومحكوم عليها بالفشل. ومع ذلك، بالنسبة للقادة السوفييت في موسكو خلال أيام الشتاء القصيرة في ديسمبر/كانون الأول عام 1979، بدا قرار القيام بذلك منطقيًا ولا مفر منه.

نريد أن نعيد لمنطقتنا مجدها السابق.أتريد ذلك أيضاً؟

خلال العصر الذهبي، ساهمت منطقتنا ببعض أكبر الاختراعات والعجائب العلمية في العالم الحديث. نحن نعيد إيقاد روح المعرفة والمجد والأمل التي ألهمت المنطقة خلال هذه الفترة، ونحن بحاجة إليك.

انضم إلينا