حان الوقت لنسأل أنفسنا السؤال الكبير: هل ينبغي لنا أن نحاول استعمار نظامنا الشمسي أم لا؟ سأعترف بسهولة أنني أؤيد ذلك، وأظن أن جزءًا كبيرًا من مجتمع الفضاء سيقف معي – لكن هذا ليس قرار مجتمع الفضاء، أو في الواقع، قرار أي دولة بمفردها. سيكون الإجماع الواسع النطاق بين الأطراف التجارية والمدنية والدفاعية والدولية أمرًا ضروريًا لمشروع بهذا الحجم والتعقيد. فكر في الأمر – نحن نفكر في نقل أعداد كبيرة من البشر خارج كوكبهم الأصلي، ربما ليس فقط لبقية حياتهم، ولكن لحياة أحفادهم.

من المهم التمييز بين الاستعمار والاستكشاف. يحظى الاستكشاف بالفعل بموافقة واسعة النطاق هنا في أمريكا. في شهر يونيو/حزيران، قال 77% من المشاركين في الولايات المتحدة لمراكز استطلاع الرأي التابعة لمؤسسة غالوب إن ميزانية وكالة ناسا ينبغي إما الحفاظ عليها أو زيادتها ــ وهو دليل لا يمكن إنكاره على دعم برنامج الفضاء الأميركي (في صيغته الحالية). وبكل المقاييس، فقد قمنا بعمل رائع في مسح النظام الشمسي على مدى السنوات الستين الماضية ــ وهي خطوة أولى أساسية في أي برنامج شامل للاستكشاف. قامت المجسات غير المأهولة التي طورتها وأطلقتها الولايات المتحدة والاتحاد السوفييتي بإجراء رحلات جوية حول القمر والكواكب الأرضية بعد وقت قصير من وصولنا إلى مدار الأرض، ومنذ ذلك الحين، قمنا بالطيران بالقرب من الكواكب الخارجية. قامت العديد من الدول بوضع مبعوثين آليين متطورين بشكل متزايد على أسطح القمر والمريخ والزهرة وأكبر أقمار زحل، تيتان.

والأمر الأكثر إثارة للدهشة هو أن الولايات المتحدة، في جولة تكنولوجية ووقاحة الحرب الباردة، أرسلت بشراً لتطأ أقدامهم عالماً آخر، قبل 50 عاماً فقط وبضعة أشهر. ولكن بعد ست زيارات فقط، لم نعد أبدًا. موائل القمر في أنابيب الحمم البركانية، والمحاصيل تحت القباب الزجاجية، واستخراج الجليد في القطب الجنوبي؟ لا، قد يرسل برنامج أرتميس التابع لوكالة ناسا رجلاً وامرأة إلى القمر مرة أخرى في عام 2024. لكن هذا ليس استعمارًا.

وربما هبط بحارة من سفينة أميركية على القارة القطبية الجنوبية في وقت مبكر من عام 1821 ــ ولم يتم التحقق من هذا الادعاء ــ ولكن لم تقضي أي بعثة علمية فصل الشتاء هناك لمدة 75 عاما أخرى. وقد عانى أول اثنين منهم، أحدهما بلجيكي والآخر بريطاني، من البرد القارس والحرمان ــ أحدهما عن غير قصد، والآخر عن قصد. ومع ذلك، بعد مرور 200 عام على وصول أول مستكشف إلى القارة، لا توجد مستوطنات دائمة (يرجع ذلك جزئيًا إلى الإجماع السياسي الذي تم التوصل إليه في أواخر الخمسينيات، ولكن يرجع ذلك جزئيًا إلى صعوبة استخراج الموارد مثل الخام). أو الوقود الأحفوري عبر كيلومترات من الجليد). أقل من 5000 باحث دولي وموظف دعم يشكلون “سكان الصيف” في الجزء السفلي من العالم. ويتضاءل هذا العدد إلى 1100 فقط خلال فصل الشتاء القاسي في القطب الجنوبي، الأمر الذي يتطلب تسليم ملايين الأطنان من الإمدادات والوقود كل عام ــ ولا يمكن إنتاج أي منها محليا. إن الإشارة إلى أن القارة القطبية الجنوبية مستعمرة سيكون بمثابة مبالغة كبيرة في تقدير استدامة الوجود البشري هناك.

  إذا كانت القارة القطبية الجنوبية صعبة، فإن القمر والمريخ والكويكبات والفضاء بين الكواكب سيكونون صعبين للغاية. يصف جورج دفورسكي، الذي كتب في Gizmodo في يوليو الماضي، التحديات التي تواجه مستعمرة بشرية بسبب انخفاض الجاذبية، والإشعاع، ونقص الهواء والماء، والآثار النفسية للحبس والعزلة على المدى الطويل داخل الهياكل الاصطناعية، في الفضاء أو على أسطح الكواكب. . أضف إلى ذلك الشكوك الاقتصادية لمثل هذا المشروع – حيث سيواجه النظير الحديث لشركة الهند الشرقية الهولندية أو البريطانية شكوكًا هائلة من المستثمرين فيما يتعلق بربحية شحن أي سلعة أو منتج نهائي بين موانئ التوقف الاستعمارية – ويصبح من الواضح السبب وراء ذلك. لقد قاومت الدول القومية والشركات الكبرى على حد سواء حتى الآن إغراء إقامة معسكر خارج المدار المتزامن مع الأرض. ويرى كثيرون أنه ربما يتعين علينا أن نركز مواردنا المحدودة على المشاكل التي لم يتم حلها هنا في الداخل؟

إيجابيات وسلبيات استعمار الفضاء

كجنس بشري، لا يزال يتعين علينا حل مشاكل الاستقطاب السياسي الشديد (سواء الداخلي للدول القومية أو فيما بينها)، وعدم المساواة في توزيع الثروة، وأوجه القصور في الحريات المدنية، والنهب البيئي، والحرب. إن ضياع الفرص لتوسيع وجودنا في الكون لتحقيق نتائج أفضل هنا في الوطن لم يزيل هذه الآفات.

علاوة على ذلك، تبين أن “حمى المقصورة” التي كثيراً ما يستنكرها معارضو الاستعمار (عند تطبيقها على البؤر الاستيطانية الصغيرة المعزولة البعيدة عن الأرض) تشكل مشكلة محتملة لكوكبنا. وبدون صمام تخفيف للحجاج الأيديولوجيين أو الأفراد المخلصين الذين قد يفضلون أن يكونوا بمفردهم على الرغم من الصعوبات الحتمية، فقد نواجه خطر تفاقم الاستقطاب والصراع الداخلي الذي نسعى جاهدين لإخماده. إن تركيز انتباه البشرية ومخيلتها على مشروع كبير قد يمنحنا مساحة العمل التي نحتاجها لمعالجة هذه المشاكل. لكن القرار لا يمكن أن تتخذه دولة واحدة، أو شركة واحدة، أو شريحة واحدة من السكان. إذا فعلنا ذلك، فسيكون ذلك بالضرورة مسعى دوليًا حقيقيًا، ومسعى مشترك بين القطاعات (مع مشاركة وتعاون جميع المصالح التجارية والمدنية والدفاعية).

  الخبر السار: سوف تتحسن التقنيات الحيوية مثل أنظمة الدفع وتوليد الطاقة بمرور الوقت. وسوف تتقلص فترات العبور بين الوجهات السماوية (بنفس الطريقة التي أفسحت بها السفن الشراعية المجال للسفن البخارية ثم للطائرات، وربما في يوم من الأيام، للصواريخ الباليستية القابلة لإعادة الاستخدام من نقطة إلى نقطة). سيتم تحسين وتعزيز طرق الحصول على الموارد الحيوية على الكواكب الأخرى. يمكن استخدام الهندسة الوراثية لتحسين تكيف البشر ومحاصيلهم والكائنات الحية الأخرى مع الحياة في الفضاء أو على أسطح الكواكب الأخرى – لتحمل تأثيرات الجاذبية المنخفضة أو الصغرى، والإشعاع، والتأثيرات النفسية لرحلات الفضاء الطويلة الأمد.

بينما تقوم دولة تلو الأخرى بإنزال سفنها الاستكشافية الافتتاحية على قمر الأرض، وبينما يتسابق عشاق الفضاء المليارديرات لإطلاق الركاب والأقمار الصناعية وغيرها من البضائع إلى المدار، فمن الواضح أن الوقت قد حان لنا للجلوس كجنس بشري ومناقشة ما إذا كان مستقبلنا سيكون واحدًا يتم تسليط الضوء عليه في المقام الأول من خلال النمو والاكتشاف، وفتح النظام الشمسي أمام الاستيطان والتنمية الاقتصادية، أو ذلك الذي يتجنب التوسع الخارجي من أجل الحفظ والمحافظة. إن القيام بذلك من شأنه أن يسمح لنا بتركيز اهتمامنا على هذا الكوكب، وترك النظام الشمسي في حالته الطبيعية، وهي القارة القطبية الجنوبية السماوية الممتدة إلى ما وراء نبتون.

لكن شخصًا واحدًا، أو شركة واحدة، أو مجتمعًا واحدًا، أو أمة واحدة، لا يمثل تعددية هنا. إن هذه المناقشة ــ المؤجلة لأكثر من خمسين عاماً ــ تستحق الخوض فيها. وسيتقرر مستقبل البشرية من خلال نتائجها.

نريد أن نعيد لمنطقتنا مجدها السابق.أتريد ذلك أيضاً؟

خلال العصر الذهبي، ساهمت منطقتنا ببعض أكبر الاختراعات والعجائب العلمية في العالم الحديث. نحن نعيد إيقاد روح المعرفة والمجد والأمل التي ألهمت المنطقة خلال هذه الفترة، ونحن بحاجة إليك.

انضم إلينا