إن الطاقة المتجددة واحدة من أكثر الأدوات التي نملكها فعالية في مكافحة تغير المناخ، وهناك كل الأسباب التي تجعلنا نعتقد أنها ستنجح. علاوة على ذلك، يمكن لتقنيات الطاقة المتجددة أن توفر أموال المستهلكين بشكل متزايد لأنها تحل محل الانبعاثات الناجمة عن الوقود الأحفوري.

شهدت طاقة الرياح والطاقة الشمسية نمواً ملحوظاً وتحسينات هائلة في التكلفة على مدى العقد الماضي مع عدم وجود علامات على التباطؤ. الأسعار تنخفض بسرعة، والطاقة المتجددة أصبحت قادرة على المنافسة بشكل متزايد مع الوقود الأحفوري في جميع أنحاء البلاد. وفي بعض الأماكن، تكون الطاقة المتجددة الجديدة أرخص بالفعل من الاستمرار في تشغيل محطات الطاقة النووية أو الوقود الأحفوري القديمة وغير الفعالة والقذرة.

في الواقع، تشير تقديرات شركة لازارد الاستثمارية إلى أن تكلفة توليد الكهرباء من طاقة الرياح والطاقة الشمسية انخفضت بنسبة 58% و78% على التوالي منذ عام 2009. ومن المتوقع أن تستمر اتجاهات التكلفة هذه، إلى جانب التوسع الأخير في الإعفاءات الضريبية الفيدرالية. بالنسبة للطاقة المتجددة، من المتوقع على نطاق واسع أن يتسارع نمو طاقة الرياح والطاقة الشمسية على مدى السنوات القليلة المقبلة، مع توقع مضاعفة القدرة مقارنة بمستويات عام 2015 بحلول عام 2021. ومن خلال التخطيط الدقيق، يمكن توفير الطاقة المتجددة وخيارات الطاقة النظيفة مثل زيادة كفاءة الطاقة وتخزين الطاقة لاستخدامها لاحقًا. سوف يساعد في تمهيد الطريق.

وعلى المدى الطويل، سوف تستمر خطة الطاقة النظيفة التي وضعتها وكالة حماية البيئة الأمريكية لوضع الحدود الوطنية الأولى للتلوث الكربوني الناتج عن محطات الطاقة في دفع نمو الطاقة المتجددة. وسوف تلعب طاقة الرياح والطاقة الشمسية دوراً مركزياً في تحقيق خفض الانبعاثات المطلوبة، وستكون سياسات الكربون مثل خطة الطاقة النظيفة حاسمة لضمان إعطاء الأولوية للموارد المنخفضة الكربون على محطات الطاقة ذات الانبعاثات الأعلى.

منافع استخدام الطاقة المتجددة

وبالإضافة إلى الفوائد المناخية التي ستساعد في تحقيقها، توفر مصادر الطاقة المتجددة بالفعل مجموعة واسعة من فوائد السوق والصحة العامة التي تفوق تكاليفها بكثير. وجد تقرير حديث صادر عن وزارة الطاقة ومختبر لورانس بيركلي الوطني (LBNL) أن معايير محفظة الطاقة المتجددة – سياسات الدولة التي تنص على أن كمية محددة من كهرباء الولاية تأتي من مصادر الطاقة المتجددة – توفر مجموعة واسعة من الفوائد الاقتصادية والصحية والمناخية. . وخلص التقرير إلى أنه في عام 2013 وحده، وفرت معايير الطاقة المتجددة في جميع أنحاء البلاد للعملاء ما يصل إلى 1.2 مليار دولار من انخفاض أسعار الكهرباء بالجملة، و1.3 مليار دولار إلى 3.7 مليار دولار من انخفاض أسعار الغاز الطبيعي (نتيجة لانخفاض الطلب على الغاز الطبيعي عبر قطاع الطاقة). .

كما أن الفوائد غير السوقية للطاقة المتجددة كبيرة أيضًا. وقد قدر باحثو LBNL أن مصادر الطاقة المتجددة دعمت ما يقرب من 200 ألف وظيفة، وقدمت فوائد صحية بقيمة 5.2 مليار دولار من خلال تحسين جودة الهواء، وأدت إلى فوائد مناخية عالمية بقيمة 2.2 مليار دولار. وفي الوقت نفسه، وفقا لتقرير منفصل صادر عن شركة DBL Investors، شهدت الولايات العشر الأولى الرائدة في مجال الطاقة المتجددة زيادات أقل في أسعار الكهرباء مقارنة بالولايات العشر الأدنى بين عامي 2002 و 2013.

يجب على الولايات المتحدة أن تستمر وتسرع نموها في مجال الطاقة النظيفة والانتقال إلى شبكة كهربائية منخفضة الكربون. ستكون هناك تحديات تقنية لاستكمال هذا التحول، ولكن الدراسة تلو الأخرى تخلص إلى أن دمج مستويات عالية من مصادر الطاقة المتجددة في شبكتنا الكهربائية أمر قابل للتحقيق. ويتجلى ذلك أيضًا في الممارسة العملية، حيث قامت العديد من الولايات بالفعل بدمج طاقة الرياح والطاقة الشمسية، بما في ذلك ولاية تكساس، حيث توفر الرياح الآن أكثر من 45 بالمائة من إجمالي الطلب على الطاقة في الولاية في مناسبات متعددة، وفي ولاية أيوا، حيث تولد الولاية الآن 31 في المائة من إجمالي طاقتها السنوية من الرياح.

التغيير قادم في الطاقة المتجددة

لقد قيل الكثير عن الحاجة إلى تكييف الشبكة الكهربائية مع التقلبات المرتبطة بدمج الطاقة المتجددة في مزيج الكهرباء لدينا. حتى وقت قريب، كان يتم في كثير من الأحيان تجاهل التكاليف الباهظة المترتبة على صيانة التوليد الاحتياطي والنقل في حالة الحاجة إليها لإبقاء الأضواء مضاءة عندما تنقطع موارد كبيرة وغير مرنة مثل الفحم والمحطات النووية عن العمل فجأة وبشكل غير متوقع. والآن يشعر مديرو ومخططو الشبكات بالقلق إزاء الحاجة إلى المرونة والقدرة على التنبؤ، وهي الأصول التي تفتقر إليها المحطات الأحفورية والنووية الكبيرة. إن إنتاج الطاقة المتجددة متغير، ولكنه يمكن التنبؤ به (نعلم في الغالب متى سيكون الطقس مشمسًا أو عاصفًا). ومع ذلك، قد يكون من المستحيل التنبؤ بالوقت الذي سيتعين فيه إغلاق محطة أحفورية أو نووية كبيرة لإجراء أعمال صيانة حرجة.

وفي علامة على تراجع حالة موارد الحمل الأساسي الكبيرة وغير المرنة، أعلنت شركة PG&E مؤخرًا أنها ستغلق محطة ديابلو كانيون النووية في كاليفورنيا وتستبدلها بالطاقة النظيفة بنسبة 100 بالمائة (مجلس الدفاع عن الموارد الطبيعية أحد الموقعين)، توضح شركة PG&E: “الشبكة الكهربائية في كاليفورنيا في خضم تحول كبير سيخلق تحديات للمنشأة في العقود القادمة. إن التغييرات في سياسات الدولة وأسطول توليد الكهرباء وظروف السوق تتضافر لتقليل الحاجة إلى محطات توليد طاقة كبيرة وغير مرنة.

وبينما نمضي قدمًا، هناك عدد من ممارسات وتقنيات تخطيط الشبكات التي ستساعد في تسهيل انتقال أمريكا إلى كميات أكبر وأعلى من الطاقة المتجددة. على سبيل المثال، مع تحول المزيد والمزيد من السيارات على الطريق إلى الكهرباء، يمكن لهذه المركبات أن تساعد في تخزين الكهرباء وإدارة الطلب في أوقات الذروة بحيث يمكن التوفيق بين العرض والطلب بشكل أفضل. يمكن أن توفر الاستجابة للطلب (تعويض العملاء عن تغيير استخدامهم للكهرباء في فترات محددة) وتسعير الكهرباء وقت الاستخدام دعمًا مماثلاً. وتفكر الدول الرائدة حالياً في كيفية تصميم السياسات وهياكل السوق التي تدعم شبكة حديثة منخفضة الكربون. إن التخطيط للمستقبل يمكن، بل ويجب، أن يتم بالتوازي مع تعزيز النمو القوي لمصادر الطاقة المتجددة في الوقت الحاضر.

نريد أن نعيد لمنطقتنا مجدها السابق.أتريد ذلك أيضاً؟

خلال العصر الذهبي، ساهمت منطقتنا ببعض أكبر الاختراعات والعجائب العلمية في العالم الحديث. نحن نعيد إيقاد روح المعرفة والمجد والأمل التي ألهمت المنطقة خلال هذه الفترة، ونحن بحاجة إليك.

انضم إلينا