لقد ذهب التوازن العالمي، الذي سمح للولايات المتحدة بالنمو والازدهار في عزلة افتراضية منذ عام 1815، إلى الأبد نتيجة حرب قصيرة ولكنها ممزقة. في عام 1898، أشرك الدعم المحلي الأمريكي لاستقلال كوبا الولايات المتحدة في صراع مع إسبانيا حول مصير الدولة-الجزيرة. كان قرار مساعدة المقاومة الكوبية خروجًا كبيرًا عن الممارسة الأمريكية التقليدية للقومية الليبرالية، وكانت لنتائج هذا القرار عواقب بعيدة المدى. منحت معاهدة باريس لعام 1898 التي أنهت الحرب كوبا استقلالها وتنازلت أيضًا عن ممتلكات إسبانية مهمة للولايات المتحدة – ولا سيما بورتوريكو والفلبين وجزيرة غوام الصغيرة. أصبحت الولايات المتحدة فجأة قوة كبرى ذات تبعيات خارجية.

 

يأتي قدر كبير من قوة أمريكا من حجمها: فهي إحدى أكبر الدول على وجه الأرض من حيث عدد السكان والمساحة ، وهي غنية بالموارد الطبيعية ورأس المال البشري. وهي أيضًا دولة جزرية من نواح كثيرة ؛ نظرًا لأنها لا تواجه تهديدات كبيرة على حدودها.

لم يكن هناك سبب يدعو إلى أن تصبح حدود أمريكا الشمالية على ما هي عليه. جاءت اللحظة الحاسمة في كيفية حدوث ذلك مع الحرب الفرنسية والهندية، في ذلك الوقت مجرد عرض جانبي في أكبر حرب سبع سنوات في أوروبا. انتهت الحرب بتخلي فرنسا عن أراضيها الشاسعة في القارة لبريطانيا وإسبانيا. كان نابليون يستعيد لويزيانا ويبيعها للولايات المتحدة في عام 1803، لكن فرنسا الجديدة ضاعت إلى الأبد. مع تراجع الإمبراطورية الإسبانية بالفعل، تركت القارة مفتوحة للغزو من الإمبراطورية البريطانية وخليفتها، الولايات المتحدة.

قوة عظمى بعد الحرب العالمية الثانية

اندلع القتال في آسيا وأوروبا في ثلاثينيات القرن العشرين، لكن الولايات المتحدة ظلت على هامش الحرب العالمية الثانية حتى عام 1941.

على الرغم من أن قادة الولايات المتحدة كانوا على استعداد لتزويد الحلفاء (بما في ذلك فرنسا والاتحاد السوفيتي والمملكة المتحدة) بالقروض والأسلحة على أمل قلب نتيجة الحرب، إلا أنهم لم يكن لديهم رغبة كبيرة في إرسال القوات إلى صراع آخر في الخارج. تسببت الحرب في خسائر فادحة – فقد أكثر من مئة ألف من الأرواح الأمريكية – وكانت البلاد لا تزال تتعافى من التداعيات الاقتصادية للكساد العظيم.

كان هذا يعني أنه في عام 1940، دعم 7 بالمئة فقط من الأمريكيين دخول البلاد في الحرب.

ولكن في 7 ديسمبر 1941، قصفت اليابان القاعدة البحرية الأمريكية في بيرل هاربور ، ما أسفر عن مقتل حوالي 2400 جندي وإلحاق أضرار أو تدمير عشرات الطائرات والسفن الحربية. وقد وحد الهجوم الأمريكيين وراء الانضمام للحرب. بعد يوم واحد فقط، أصدرت الولايات المتحدة إعلان حرب ضد اليابان، وبعد ذلك بوقت قصير، ضد ألمانيا وإيطاليا بعد إعلان كلاهما الحرب على الولايات المتحدة.

في ذلك الوقت، تمتعت ألمانيا الهتلرية بسلسلة من النجاحات العسكرية. استسلمت فرنسا بعد ستة أسابيع فقط من القتال. كان الاتحاد السوفيتي، الذي كان قد وقع في السابق على اتفاقية عدم اعتداء مع ألمانيا، على حين غرة عندما غزته ألمانيا في وقت سابق من ذلك العام. وجدت بريطانيا نفسها معزولة وفاقدة للعدد.

ومع ذلك، عندما هبطت القوات الأمريكية الأولى في أوروبا في أوائل عام 1942، بدأ المد في التحول ببطء ضد قوى المحور. سرعان ما وجدت ألمانيا نفسها عالقة بين هجوم مضاد سوفيتي في الشرق وهجوم بقيادة الولايات المتحدة في الغرب ، مما أدى في النهاية إلى استسلام ألمانيا في 7 مايو 1945. وتبعتها اليابان بعد ذلك بوقت قصير، واستسلمت في 14 أغسطس بعد أن أسقطت الولايات المتحدة قنابل ذرية على مدينتي هيروشيما وناجازاكي من أجل تجنب غزو اليابان المكلف.

بحلول نهاية الحرب، خدم حوالي 16 مليون أمريكي في أوروبا والمحيط الهادئ، ما يعد أكبر تعبئة لأعضاء الخدمة العسكرية الأمريكية في تاريخ البلاد. كما جاء القتال بتكلفة باهظة: قتل أكثر من أربعمئة ألف جندي أمريكي. لقي نحو سبعين مليون شخص حتفهم نتيجة العنف والمرض والمجاعة التي صاحبت الحرب العالمية الثانية.

قوة عظمى اقتصادية

بعد احتلال القطاع الصناعي في العالم، حولت الولايات المتحدة تركيزها إلى قطاع التكنولوجيا المتنامي باستمرار. أحدث عمالقة التكنولوجيا مثل آي بي إم وآبل ومايكروسوفت ثورة في عالم تكنولوجيا المعلومات في أمريكا، حيث نقلت الثورات التكنولوجية إلى آفاق جديدة.

تتمتع الولايات المتحدة بقوة اقتصادية تتجاوز ناتجها المحلي الإجمالي. أحد الأسباب هو أن عملتها، الدولار، هي أيضًا العملة العالمية. يستخدم الدولار في معظم المعاملات الدولية، بما في ذلك جميع عقود النفط. تحدد هذا الامر بعد الحرب العالمية الثانية في مؤتمر بريتون وودز.

تتمتع 16 دولة بإجمالي ناتج محلي أعلى للفرد من الولايات المتحدة، لكن هذا لا يجعلها قوية. معظم هذه المراكز المالية أو البلدان المصدرة للنفط أو كليهما. على سبيل المثال، تتمتع أيرلندا وقطر بنصيب الفرد من الناتج المحلي الإجمالي أعلى اعتبارًا من عام 2020، لكنهما ليسا محركين للاقتصاد العالمي مثل الولايات المتحدة. على الرغم من أن الصين هي أكبر اقتصاد في العالم، إلا أن نصيب الفرد من الناتج المحلي الإجمالي كان 16400 دولارًا فقط اعتبارًا من عام 2020. لا تعتبر الدولة قوة اقتصادية إذا لم تستطع توفير مستوى معيشة مرتفع لسكانها.

نريد أن نعيد لمنطقتنا مجدها السابق.أتريد ذلك أيضاً؟

نحن نعيد إيقاد روح المعرفة والمجد والأمل التي ألهمت المنطقة خلال هذه الفترة، ونحن بحاجة إليك.

انضم إلينا