إننا نعيش في عصر أصبحت فيه التجارة الدولية حقيقة من حقائق الحياة. يمكنك طلب الأشياء من جميع أنحاء العالم بنقرة زر واحدة. ومع ذلك، في جزء كبير من التاريخ، لم يكن هذا هو الحال.

التجارة الدولية هي صناعة ضخمة، وهي تنمو باستمرار. يعود تاريخ التجارة الدولية إلى آلاف السنين، لكنها انطلقت في العصر الحديث بعد الثورة الصناعية.

كما هو الحال في مجالات الحياة الأخرى، كانت هناك تغييرات كبيرة في كيفية تنفيذ التجارة الدولية. باعتبارنا أصحاب أعمال، يتعين علينا أن نفهم كيف فعل أسلافنا الأشياء للتكيف مع المناخ الاقتصادي الحديث.

كيف بدأت التجارة

تاريخ التجارة طويل ومثير وشهد نصيبه من الصعود والهبوط.

طريق الحرير

بدأت التجارة الدولية في العصور القديمة. كان طريق الحرير أول طريق تجاري رئيسي يربط بين الشرق والغرب. لقد كان طريقًا تجاريًا مهمًا لأكثر من 2000 عام، حيث كان يربط آسيا بأوروبا عبر الشرق الأوسط.

بدأ طريق الحرير بعد أن وسعت أسرة هان (206 قبل الميلاد – 220 م) حكمها على آسيا الوسطى. سمح هذا للشعب الصيني بالسفر إلى آسيا الوسطى وبدء الأعمال التجارية هناك. كان طريق الحرير يُعرف أيضًا باسم “طريق الحرير” لأنه كان ينقل الحرير من الصين إلى روما.

النزعة التجارية

كانت النزعة التجارية نظرية اقتصادية تقاس فيها ثروة الدولة من خلال احتياطياتها من الذهب وصافي الصادرات (الصادرات ناقص الواردات). إذا باعت دولة ما سلعًا أكثر مما اشترته من دول أخرى، فسيكون لديها ميزان مدفوعات إيجابي وتكتسب احتياطيات من الذهب.

الحرب العالمية الأولى

بدأت الحرب العالمية الأولى عام 1914 باغتيال الأرشيدوق فرانز فرديناند في سراييفو. أدى هذا الحدث إلى دخول جميع القوى الأوروبية الحرب من كلا الجانبين. وبعد أربع سنوات من القتال، استسلمت ألمانيا في 11 نوفمبر 1918. وتركت الحرب العالمية الأولى العديد من البلدان في حالة خراب وأسفرت عن أزمة اقتصادية عرفت باسم الكساد الكبير والتي استمرت حتى بداية الحرب العالمية الثانية في عام 1939.

الكساد الكبير

بعد الحرب العالمية الأولى، جاءت أزمة الكساد الأعظم، والتي كانت ناجمة عن عوامل عديدة، بما في ذلك الإفراط في الإنتاج، وزيادة المنافسة بين الشركات، وارتفاع الرسوم الجمركية على السلع المستوردة، وانخفاض أسعار التصدير. وأدت كل هذه العوامل إلى انخفاض الطلب على السلع والخدمات، مما أدى إلى وصول معدلات البطالة إلى 25% في بعض الأماكن مثل الولايات المتحدة وكندا. استغرق الأمر عدة سنوات بعد انتهاء الكساد الكبير قبل أن يبدأ الناس في الشراء مرة أخرى لأنهم كانوا يخشون فقدان وظائفهم مرة أخرى إذا اشتروا الكثير من الأشياء.

ما بعد الحرب العالمية الثانية

شهدت فترة ما بعد الحرب العالمية الثانية زيادة كبيرة في التجارة الدولية وانضمام عدد متزايد من الدول إلى الأمم المتحدة، مما أدى إلى المزيد من اتفاقيات التجارة الحرة بين الدول الأعضاء.

وشهدت هذه الفترة أيضًا إنشاء العديد من الشركات متعددة الجنسيات التي يمكنها إنتاج السلع بتكلفة رخيصة بفضل وفورات الحجم وتقنيات الإنتاج الضخم. سيطرت هذه الشركات المتعددة الجنسيات على جزء كبير من التجارة العالمية وأصبحت كيانات قوية للغاية في حد ذاتها.

وذلك لأنهم يستطيعون التأثير على القرارات السياسية من خلال الضغط على الحكومات، أو الاستفادة من سلطتهم على المستهلكين من خلال الحملات الإعلانية، أو شراء المنافسين الذين يهددون حصتهم في السوق.

كيف غيرت التجارة الاقتصاد العالمي

لقد غيرت التجارة الاقتصاد العالمي، وخلقت اقتصادا سياسيا دوليا جديدا وأجبرت البلدان على إعادة التفكير في سياساتها الاقتصادية.

التجارة هي تبادل السلع والخدمات عبر الحدود الدولية. فهي تخلق فرص العمل، وتزيد الأرباح، وتساعد الناس على تحسين مستوى معيشتهم. كما تعمل التجارة أيضًا على تحسين الجودة البيئية لأن المنتجات المصنوعة في بلدان أخرى تستخدم في كثير من الأحيان موارد طبيعية أقل من تلك المصنوعة في الداخل.

في عالم تبنت فيه أغلب البلدان التجارة الحرة، كانت التغيرات في الاقتصاد العالمي هائلة. وكان التغيير الأكثر أهمية هو صعود الصين كقوة اقتصادية. منذ عام 2001، أصبحت الصين أكبر مصدر للسلع والخدمات في العالم. وبحلول عام 2025، قد تصبح واحدة من أكبر الاقتصادات في العالم.

اتفاقيات التجارة العالمية

ومع خروج الولايات المتحدة وبريطانيا من الحرب العالمية الثانية كقوتين اقتصاديتين عظميين، شعرت الدولتان بالحاجة إلى تصميم خطة لنظام دولي أكثر تعاوناً وانفتاحاً. نشأ صندوق النقد الدولي (IMF)، والبنك الدولي، ومنظمة التجارة الدولية (ITO) نتيجة لاتفاقية بريتون وودز لعام 1944. ورغم أن صندوق النقد الدولي والبنك الدولي سيلعبان أدواراً محورية في الإطار الدولي الجديد، فإن منظمة التجارة الدولية فشلت في أن تتحقق، وتم تبني خطتها للإشراف على تطوير نظام تجاري متعدد الأطراف غير تفضيلي من خلال اتفاقية الجات، التي تأسست في عام 1947.

وفي حين تم تصميم اتفاقية الجات لتشجيع تخفيض التعريفات الجمركية بين الدول الأعضاء، وبالتالي توفير الأساس لتوسيع التجارة المتعددة الأطراف، فإن الفترة التي تلت ذلك شهدت موجات متزايدة من المزيد من اتفاقيات التجارة الإقليمية. وفي أقل من خمس سنوات بعد تأسيس اتفاقية الجات، بدأت أوروبا برنامجاً للتكامل الاقتصادي الإقليمي من خلال إنشاء الجماعة الأوروبية للفحم والصلب في عام 1951، والتي تطورت في نهاية المطاف إلى ما نعرفه اليوم باسم الاتحاد الأوروبي.

كما ساعدت النزعة الإقليمية لأوروبا، التي ساعدت في إشعال العديد من اتفاقيات التجارة الإقليمية الأخرى في أفريقيا ومنطقة البحر الكاريبي وأميركا الوسطى والجنوبية، في دفع أجندة الجات إلى الأمام، حيث بحثت بلدان أخرى عن المزيد من التخفيضات الجمركية للتنافس مع التجارة التفضيلية التي ولدتها الشراكة الأوروبية. وبالتالي، فإن النزعة الإقليمية لم تنمو بالضرورة على حساب التعددية، بل بالتزامن معها. ومن المرجح أن الدافع نحو النزعة الإقليمية يرجع إلى تزايد حاجة البلدان إلى تجاوز أحكام اتفاقية الجات، وبسرعة أكبر بكثير.

بعد تفكك الاتحاد السوفييتي، دفع الاتحاد الأوروبي إلى تشكيل اتفاقيات تجارية مع بعض دول أوروبا الوسطى والشرقية، وفي منتصف التسعينيات، أنشأ بعض الاتفاقيات التجارية الثنائية مع دول الشرق الأوسط. كما تابعت الولايات المتحدة مفاوضاتها التجارية الخاصة، وشكلت اتفاقية مع إسرائيل في عام 1985، بالإضافة إلى اتفاقية التجارة الحرة لأمريكا الشمالية الثلاثية (نافتا) مع المكسيك وكندا في أوائل التسعينيات. كما انطلقت العديد من الاتفاقيات الإقليمية المهمة الأخرى في أمريكا الجنوبية وأفريقيا وآسيا.

في عام 1995، خلفت منظمة التجارة العالمية (WTO) اتفاقية الجات كمشرف عالمي على تحرير التجارة العالمية، في أعقاب جولة أوروغواي للمفاوضات التجارية. وفي حين كان تركيز اتفاقية الجات محصوراً في المقام الأول على السلع، ذهبت منظمة التجارة العالمية إلى أبعد من ذلك بكثير من خلال إدراج سياسات تتعلق بالخدمات والملكية الفكرية والاستثمار. بلغ عدد أعضاء منظمة التجارة العالمية أكثر من 145 عضوًا بحلول أوائل القرن الحادي والعشرين، وانضمت الصين إليها في عام 2001.

وفي حين تسعى منظمة التجارة العالمية إلى توسيع نطاق المبادرات التجارية المتعددة الأطراف التي أقرتها اتفاقية الجات، يبدو أن المفاوضات التجارية الأخيرة تؤذن بمرحلة من “النزعة الإقليمية التعددية”. تشكل شراكة التجارة والاستثمار عبر الأطلسي (TTIP)، والشراكة عبر المحيط الهادئ (TPP)، والتعاون الإقليمي في آسيا والمحيط الهادئ (RCEP) جزءًا كبيرًا من الناتج المحلي الإجمالي العالمي والتجارة العالمية، مما يشير إلى أن الإقليمية قد تتطور إلى نطاق أوسع، إطار متعدد الأطراف أكثر.

نريد أن نعيد لمنطقتنا مجدها السابق.أتريد ذلك أيضاً؟

خلال العصر الذهبي، ساهمت منطقتنا ببعض أكبر الاختراعات والعجائب العلمية في العالم الحديث. نحن نعيد إيقاد روح المعرفة والمجد والأمل التي ألهمت المنطقة خلال هذه الفترة، ونحن بحاجة إليك.

انضم إلينا